Voyage au Cambodge (1/3)

Jour 1 - Observer les renards volants

Dans le cadre du projet BCOMING, j'ai eu l'occasion de visiter le Cambodge pour la première fois, un pays qui m'a toujours intéressé par son mélange unique d'histoire ancienne, de passé sobre, de vie urbaine trépidante et de marchés de rue animés. 
Voyage au Cambodge (1/3)

BCOMING, qui se concentre sur la conservation de la biodiversité pour atténuer le risque de maladies infectieuses émergentes, en particulier dans les zones tropicales sensibles, vise à développer des systèmes de collecte de données normalisés, des modèles basés sur des agents (ABM) et des outils participatifs. Ces outils sont essentiels pour comprendre et traiter les liens complexes entre la perte de biodiversité et l'émergence de maladies zoonotiques, contribuant ainsi à l'amélioration de l'élaboration des politiques et des efforts internationaux en matière de biodiversité. 

Le 11 décembre (2023), j'ai eu l'occasion de me rendre sur le terrain pour observer le perchoir des renards volants de Lyle (Pteropus lylei) dans la province de Kandal. Le voyage a duré environ 2 heures sur une route panoramique. Lorsque nous sommes arrivés à Wat Pichey Sakor, où se trouve le perchoir, nous avons immédiatement entendu les milliers de renards volants jacasser dans les arbres. Julien Cappelle, le coordinateur du projet, qui suit cette population depuis quatre ans, nous a expliqué qu'il était surpris de voir à quel point la scène avait changé depuis sa dernière visite. Ils ont constaté qu'au cours de ces quatre années, la population avait augmenté. Les renards volants se nourrissent de fruits et de nectar, et la raison pour laquelle ils aiment vivre à l'endroit que nous avons visité est que le Wat Pichey Sakor est entouré de différentes plantations, dont des manguiers. Pendant l'hiver, ils se nourrissent principalement de nectar et de fleurs. Les renards volants n'ont qu'une seule période de reproduction, et Julien a ajouté qu'ils s'étaient probablement accouplés récemment et qu'ils mettraient bas en avril. 

 

Fig.1 L'équipe de BCOMING observe les renards volants à Wat Pichey Sakor dans la province de Kandal

 

En plus d'être des animaux complexes et étonnants, les renards volants peuvent être porteurs de plusieurs virus, dont le coronavirus et l'un des plus mortels de tous, le virus Nipah. Heureusement, il n'y a pas eu d'épidémie de Nipah au Cambodge. Nous nous sommes rendus sur place pour que Cherie Yu, doctorante au Cirad depuis un an, puisse voir comment se déroulait le comptage de la population. Nous avons attendu l'aube et cinq personnes ont compté simultanément les chauves-souris qui volaient d'un arbre à l'autre, en veillant à ne pas les compter deux fois si elles repartaient. Comme il y en avait des milliers, chaque clic sur le compteur représentait dix chauves-souris. Malgré cela, il fallait appuyer très rapidement pour les compter toutes. Les résultats étaient très variables, ce qui montre à quel point il est difficile d'évaluer une certaine population, mais les chiffres se rapprochent au fur et à mesure que l'on s'entraîne. 

Il convient de noter qu'avant la visite sur le terrain, l'équipe de BCOMING s'est rendue dans la forêt de Stung Teng pour un travail de terrain d'une semaine au cours duquel elle a échantillonné et micropucé avec succès un peu moins de 200 chauves-souris. 

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Project - Main cambodia

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